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Me And You

Biff Byford a publié la vidéo de son nouveau single…
« Joyeuse Saint Valentin », dit Biff. « J’ai écrit cette chanson pour ma femme et notre 25ème anniversaire, mais je pense qu’elle peut être pour quiconque est en couple. Nous avons tous des anniversaires et des souvenirs. Ce n’est pas mon style de chanson habituel mais c’est toujours bon de lancer une balle courbe! »

De nouvelles dates de concerts sont confirmées, dont une en France, le 15 mai 2020 au Forum de Vauréal…

01.05.2020 – NL, Tilburg, 013
02.05.2020 – DE, Essen – Turock
03.05.2020 – BE, Sint-Niklaas– Casino
05.05.2020 – DE, Hamburg – Gruenspan
06.05.2020 – DE, Osnabruck – Rosenhof
08.05.2020 – SE, Malmoe – Kulturbolaget
09.05.2020 – SE, Trollhattan – N3 Stagebox
10.05.2020 – SE, Stockholm – Nalen
12.05.2020 – De, Berlin – Passionskirche
13.05.2020 – DE, Munich – Tecknikum
14.05.2020 – CH, Zurich – Dynamo
15.05.2020 – FR, Vauréal – Le Forum

Biff Byford annonce sa toute première tournée solo. Les premières dates au Royaume-Uni sont confirmées… D’autres concerts en Europe sont également prévus et seront confirmés prochainement. Plus d’infos ici.

« School Of Hard Knocks – The Spoken Word And Live Music »

Les spectacles auront un format «soirée avec» et seront divisés en deux parties.
La première moitié comprendra un « spectacle de créations orales » (Spoken Word) animé par le comédien américain, et star de « That Metal Show » sur VH1 Classic, Don Jamieson. Don interrogera Biff sur tous les aspects de sa vie et de sa carrière. La seconde moitié du show consistera en un concert de Biff et de son groupe.
Biff déclare: « Le spectacle sera composé de vieilles chansons, de nouvelles chansons, de certaines reprises et de quelques chansons de l’album solo. Ça va être génial et je suis vraiment impatient de le faire. Ça va être quelque chose d’un peu différent, mais ce sera très cool, donc je vous verrai tous là-bas! »

Welcome To The Show

« Welcome To The Show » est le premier single de l’album solo de Biff Byford « School Of Hard Knocks ». L’album sera disponible en pré-commande à partir du 25 octobre à l’adresse: https://biffbyford.com/

Silver Lining Music annonce la sortie de l’album « School Of hard Knocks » pour le 21 février 2020.
Sur ce disque, Biff aborde plusieurs thèmes dont le moyen age, des récits qu’il lui tiennent à cœur, de sa vie passée et de choses qui lui plaisent. Bref… un album qui reflète son identité, sa personnalité et sa vie. Un disque plus diversifié et qui ne se concentre pas uniquement sur le heavy metal. Il voulait que ce soit une tranche de la musique qu’il aime, du métal au rock n ’roll… L’album contiendra deux reprises : « Throw Down the Sword » de Wishbone Ash et « Scarborough Fair » de Simon & Garfunkel (avec Fredrik Åkesson de Opeth). On trouvera aussi un titre « The Pit and the Pendulum » très prog metal, Biff était un grand fan du groupe Yes… En plus des noms déjà connus (voir précédente news), ceux de Phil Campbell (Motörhead), Alex Holzwart (Rhapsody of Fire), Nick Barker (Voices), Dave Kemp (Wayward Sons) et Nibbs Carter (Saxon) sont également présents sur « School Of hard Knocks »…
Biff prévoit également des concerts l’année prochaine, des événements qui continueront sur le thème de l’innovation: Il va faire une tournée « paroles et musique » dans de petites salles. Des soirées en deux parties, En premier, il discutera avec le public sur n’importe quel sujet… des crises cardiaques au sexe, en passant par la drogue, le rock’n’roll, le passé, le nouveau temps, les amis, les ennemis etc… Puis son groupe viendra sur scène interpréter quelques nouvelles chansons, des reprises et peut-être que les concerts se termineront par un ou deux titres de Saxon. C’est quelque chose qu’il voulait faire depuis longtemps… Ce sera quelque chose de différent et de très amusant…

Voici la pochette et la tracklist de « School Of hard Knocks ».

01. Welcome To The Show
02. School Of Hard Knocks
03. Inquisitor
04. The Pit And The Pendulum
05. Worlds Collide
06. Scarborough Fair*
07. Pedal To The Metal
08. Hearts Of Steel
09. Throw Down The Sword
10. Me And You
11. Black And White

* Non disponible sur la version vinyle de l’album.

Le groupe a publié une nouvelle vidéo dans laquelle Biff annonce que son album solo va sortir début 2020… Il y aura deux single, le premier qui a pour titre « Welcome To The Show » devrait sortir le 25 octobre et le second qui est aussi le titre de l’album : « School Of Hard Knocks », verra le jour le 13 décembre… On sait déjà que les batteurs Nicholas Barker (DIMMU BORGIR, CRADLE OF FILTH) et Christian Lundqvist (The Poodles) jouent sur l’album, ainsi que le guitariste Fredrik Åkesson (OPETH, ARCH ENEMY). Le bassiste Gus Macricostas (qui a remplacé Nibbs Carter sur quelques dates de Saxon en 2016) est aussi de la partie. Jacky Lehmann était aux manettes pour l’enregistrement… Nous apprenons aussi que l’album live « The Eagle Has Landed 40 » est le dernier de la série… il n’y en aura pas d’autres…

Quoi de neuf docteur?

Biff a publié une vidéo sur les réseaux sociaux pour remercier tous les messages de soutien qu’il a reçus après son opération, un triple pontage subi à la fin du mois de septembre. Le chanteur a aussi confirmé que Saxon avait commencé à enregistrer son 23ème album studio.

« Je tiens à vous remercier pour les brillants messages que vous avez envoyés. Génial, merci beaucoup. Ils m’ont rendu heureux. Certains, très drôles, étaient super. Je me sens bien. De toute évidence, l’opération me fait vraiment mal et ma respiration est toujours un peu juste, mais à part ça, je m’améliore de jour en jour. Je vais marcher un peu plus chaque jour, ce qui devrait être bon » déclare Biff à propos de son état actuel.

Il a profité de cette vidéo pour révéler que Saxon avait commencé à travailler sur son nouvel album studio.
“Nigel a démarré ses parties les batteries cette semaine en Allemagne. Puis ce sera au tour de Paul et Doug d’attaquer les guitares. Pour moi, le plan est de commencer les voix vers janvier ou février, ce qui m’aiderait à être en forme pour les prochains concerts », explique le chanteur.

En voie de guérison

Biff Byford est en convalescence après avoir subi en urgence un triple pontage coronarien, le lundi 23 septembre. Il a publié un message sur sa page Facebook avec une photo de son plateau repas:

« Bonjour,
une tasse de thé avec de la confiture et du pain grillé.
Cinq jours après l’opération.
Je voudrais remercier tous ceux qui m’ont envoyé de l’amour, de bons vœux et des tonnes d’ondes positives.
J’ai été hospitalisé d’urgence pour un triple pontage lundi matin, alors je vais me sentir fatigué pendant un moment. Je souffre beaucoup en ce moment, mais je marche déjà un peu tous les jours. C’est plus traîner que marcher, mais bon, vous ne devez jamais abandonner. J’aimerais remercier les formidables équipes du York Training Hospital et du Hull Royal Infirmary d’avoir veillé à ce que mon voyage ne se termine pas.

Je ne suis pas assez fort pour parler beaucoup, ce que je ne suis évidemment pas habitué. Je vous enverrai une vidéo quand je serai à la maison et je vous tiendrai au courant de mon évolution vers la guérison,
Biff. »

Saxon est forcé de reporter tous ses concerts de cette fin d’année, Biff Byford devant subir une opération chirurgicale. Les médecins ont diagnostiqué un problème cardiaque nécessitant une intervention immédiate. La période de récupération postopératoire durera jusqu’en 2020.

Biff déclare:
« Comme tout le monde le sait maintenant, nous allons devoir reprogrammer certains spectacles car je dois subir une opération sur mon cœur qui devrait se dérouler la semaine prochaine. Il n’y a rien de plus à dire, je suis vraiment désolé de décevoir les personnes qui souhaitaient venir nous voir… Je sais qu’il y a des gens venant par avion, des quatre coins du monde, pour assister aux concerts, mais je ne peux rien y faire. Alors s’il vous plaît, souhaitez moi bonne chance et envoyez moi de bonnes vibrations. Nous devons avoir une attitude positive à cet égard et j’espère revenir avec la même vigueur qu’avant. »

Les spectacles concernés sont les suivants:

26 sept. – Suède, Stockholm – Grona Lund
5 octobre – Pays-Bas, Eindhoven – Festival du métal d’octobre
18 octobre – Royaume-Uni, Glasgow – Braehead Arena
19 octobre – Royaume-Uni, Londres – Eventim Apollo
20 octobre – Royaume-Uni, Manchester – O2 Apollo
26 octobre – Allemagne, Düsseldorf – Mitsubishi Electric Halle
01 décembre – Mexico, Mexico – Forcefest
06 décembre – Colombie, Bogota – Fête du noeud

Le concert de Londres au Eventim Apollo a été reporté au samedi 28 mars 2020, et celui de Manchester au O2 Apollo au dimanche 29 mars 2020.
Ceux du Braehead Arena de Glasgow et du Mitsubishi Electric Halle de Düsseldorf seront reprogrammés et de nouvelles dates seront annoncées dès que possible.

Tous les billets existants resteront valables pour les nouvelles dates… ou remboursables pour ceux qui ne pourront pas y aller…

Toutes les photos du concert sur cette page: saxon-solidballofrock.fr/concerts-2019/.

Et pourquoi pas?!?

Lorsque le Rock Fest a annoncé le nom de la tête d’affiche du samedi soir, quelques critiques (faciles) et autres moqueries n’ont pas tardé à fuser sur la toile. Le festival habitué à programmer des poids lourds tels que Deep Purple, Iron Maiden, Kiss, Aerosmith, Scorpions ou encore Ozzy Osbourne, Saxon pouvait il vraiment être une tête d’affiche et tenir la comparaison?? Bien que le groupe ait marqué de son emprunte l’histoire du heavy metal, il n’a jamais eu les moyens des groupes cités pour mobiliser les foules et se contente donc de salles de moyennes capacités. Et pourtant la réponse va vite tomber… elle sera nette et claire : Oui! Mille fois oui..

Les écrans diffusent une rétrospective photographique de la carrière de Saxon, puis la scène s’illumine, les premières notes de « Motorcycle Man » résonnent, les cinq guerriers sont prêts au combat, l’aigle surveille les opérations avec son regard rouge sang menaçant. « Battering Ram » enfonce les portes. Nibbs a déjà visité tous les recoins du château, Biff très en voix, mène la bataille d’une main de maître… Tout le peuple est derrière lui. Sur « Wheel Of Steel », les deux artificiers, Paul et Doug dégainent à tout va et atteignent leurs cibles à chaque fois. Le tout est soutenu par les tambours de Nigel qui frappe comme une mule… Le peuple est ravi des opérations. Du coup, Biff se retrouve sous une pluie d’offrandes, essentiellement des vestes… Il les marque de son sceau, Habillés pour l’hiver, nos cinq chevaliers attaquent avec un « Thunderbolt » dévastateur. Puis nous voilà propulsé 40 ans en arrière avec « Backs to The Wall »… cela tombe bien, cela fait 40 ans que Saxon nourrit ses adeptes avec des galettes royales. Il a aussi construit un château, mais de moindre taille que celui des années 85/86… Noyé sous les effets visuels, on ne le remarque presque pas 😆 …Nous avons une pensée pour Lemmy avec « They Played Rock And Roll », titre à la fois énergique et émouvant grâce aux images qui défilent en fond de scène. Pour le titre suivant, l’aigle vient se poser… Le château, le logo s’embrasent sur « Battalions Of Steel », c’est au festival de pyrotechnie… Petit retour pas déplaisant dans la première moitié des années 90 avec l’enchaînement de « Dogs Of War » et « Solid Ball Of Rock ». Et après… que des classiques, que du bonheur aussi 😆 (voir la setlist ci dessous)… Le groupe part en croisade et donne l’assaut final pour un rappel d’anthologie avec  « Crusader », « 747 (Strangers In The Night) » et « Princess Of The Night ». Saxon ressort grand vainqueur de cette bataille qui aura duré un peu plus d’une heure et demi et quitte le champ sous l’énorme ovation de la foule…

Après cette démonstration de force, tout le monde est d’accord pour dire qu’indiscutablement Saxon est une belle tête d’affiche, et devrait l’être sur bien plus de festival (notamment en France 😆 ). Quand on lui donne les moyens, pas grand monde peut rivaliser… Ce soir en tout cas, personne ne s’est plaint, n’a regretté qu’il n’y ait pas eu un autre groupe, plus « prestigieux »… L’interaction entre le groupe et le public était magique et c’est parfois/souvent cela qui manque à certains spectacles de grands noms trop millimétrés…

40 ans après le premier album, Saxon pète le feu et l’aigle vole plus haut que jamais…

Motorcycle Man
Battering Ram
Wheels Of Steel
Strong Arm Of The Law
Denim And Leather
Thunderbolt
Backs To The Wall
They Played Rock And Roll
The Eagle Has Landed
Battalions Of Steel
Dogs Of War
Solid Ball Of Rock
And The Bands Played On
To Hell And Back Again
Power And The Glory
Heavy Metal Thunder

Crusader
747 (Strangers In The Night)
Princess Of The Night